«Science» deja en evidencia la política de desalación que promueve Narbona. La publicación aler

Por Levante Liberal - 9 de Noviembre, 2007, 23:38, Categoría: General

ALBERTO CAPARRÓS
VALENCIA. El destino final del agua desalada es motivo de debate entre
la comunidad científica internacional, que cuestiona las tesis del
Gobierno español en la materia.
De hecho, la controversia sobre el déficit hídrico traspasa fronteras.
La mitad de la población mundial tiene problemas de acceso al agua
potable, mientras que los recursos que demanda la agricultura -que
absorbe el 69% del suministro en el planeta- «pronto resultarán
insuficientes».

Estos datos se incluyen en el estudio que ayer publicó la prestigiosa
revista estadounidense «Science», en el que se aboga por «repensar» la
estrategia en materia de desalación.

Como es sabido, el Gobierno ha consagrado el núcleo principal de su
estrategia contra la escasez de agua en la España seca en la
construcción de plantas desaladoras, en detrimento del Plan
Hidrológico Nacional aprobado por el PP, que contemplaba el trasvase
del Ebro.

El argumento esgrimido es que el agua del mar es una fuente de
recursos «inagotable». Sin embargo, los informes internacionales, como
el que suscribe el israelí Ury Yermiyahu junto con su equipo de
investigadores en «Science», alertan de que, con los actuales
sistemas, el agua obtenida a través de la desalación para el consumo
humano presenta importantes carencias de calidad, que la hacen
incompatible con el riego de cultivos.

Costes millonarios

En cambio, el Ministerio de Medio Ambiente sostiene que, a través del
bautizado como Programa AGUA, «el agua procedente de desaladoras es de
una gran calidad y se puede utilizar tanto para consumo humano como
productivo», entre los que cita la agricultura.

El departamento que dirige Cristina Narbona prevé actuaciones en el
arco mediterráneo por valor de 3.900 millones de euros. En la mayoría
de los casos, la principal vía para obtener nuevos recursos, que
superen los 1.100 hectómetros cúbicos al año, será la implantación de
desaladoras, sobre todo en Murcia y Alicante. En este sentido, el
informe sostiene que «la desalinización de agua está experimentando un
gran auge en los usos agrícolas de regiones áridas», aunque advierte
de los costes derivados de emplear dicha agua para consumo humano. El
estudio cifra en 10.000 dólares por unidad agrícola el coste de
compatibilizar ambos usos.

«Science» cita la planta levantada en 2005 en la ciudad israelí de
Ashkelo, donde el análisis efectuado a los componentes del agua
procedente del mar destinada a la agricultura presenta «efectos
variados».

Ausencia de calcio

Así, según relata «Science» en su último número, elementos esenciales
para los cultivos, como el calcio, «no aparecen», mientras quedan
restos de otros que les perjudican, como el boro. Los autores inciden
en las diferencias entre las cualidades que requiere el agua de riego
y la que se emplea para consumo humano. Actualmente, las desaladoras
sólo proporcionan el 1% del agua potable en todo el mundo, pese a que
la capacidad para desalinizar se ha duplicado entre 1994 y 2004, al
pasar de 17,3 a 35,6 millones de metros cúbicos al día.

Aunque el informe no rechaza estas prácticas -que cree una «solución
factible»-, sí alerta de que «mantener los niveles de calidad de agua
no será rentable en las áreas en la que la agricultura dependa
excesivamente del regadío».

A tenor de la experiencia de Israel, se recomienda extender los
parámetros de calidad del agua. Sin embargo, recuerda que las plantas
que se construyan en la actualidad «permanecerán durante décadas», de
ahí que aboga por «preocuparse de la rentabilidad a largo plazo». Con
tal fin, el documento aconseja «hacer balance entre los beneficios que
supondrán para la agricultura y sus costes».

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